人工知能の力を活用した2つの起業家企業が、ネバダ大学リノ校ビジネス学部が主催する第13回ソンタグ起業家コンテストで最優秀賞を受賞しました。
優勝者は、今年のコンテストの他の参加者とともに、創設者たちが互いにサポートし、助言し合う、ネバダ州北部で成長を続けるソンタグ関連の新興企業のエコシステムの一部となる準備ができている。
ヘルスケア従事者向けの AI 搭載ソフトウェアの垂直統合開発会社である Sigellac for Medical が、このコンテストで 5 万ドルの賞金を獲得しました。この会社は、大学で機械工学の博士号と応用数学の修士号を取得中の Robert “Sam” Hutton 氏によって設立されました。
Ghostwryte.AI は、賞金 10,000 ドルが授与されるこのコンテストの Dragonfly Energy Innovation Award を受賞しました。
コンピューターサイエンス専攻の学生、モーガン・ヤング、ジェシカ・ナム、ハンター・アフリックからなるゴーストライトチームは、ソーシャルメディアのゴーストライターやその他のコンテンツ制作者が使用するための人工知能副操縦士を開発した。
ソンタグ起業家コンテストは、2011 年に同大学卒業生のリック・ソンタグ氏から多額の寄付によって資金提供されました。この寄付によって創設された基金は、毎年 50,000 ドルの賞金を永久に授与する資金となります。
Dragonfly Energy Innovation Award は、Dragonfly Energy Corp. が資金を提供する継続的な寄付によってサポートされています。同社はリノに拠点を置く企業で、2014 年の Sontag Entrepreneurship Competition への参加企業として設立されました。(Dragonfly はその年、2 位に終わりました。)
ハットン氏は、シゲラック・フォー・メディカル社は賞金を今後の製品開発に使う予定だと述べ、ヤング氏はゴーストライト社チームは賞金を研究開発、マーケティング、販売に使う予定だと述べた。両社とも今年後半に投資家からの資金提供を募っている。
しかしハットン氏は、賞金はソンタグ起業家コンテストの最大の賞ではないと述べた。
「このコンテストは私にとって、起業家精神を学ぶ上で貴重な『ブートキャンプ』となりました」と彼は語った。「ソンタグ賞をいただけたことは幸運で感謝すべきことですが、本当の賞はソンタグのプロセスに組み込まれていたのです。」
コンテストに参加するチームは秋学期から仕事を始め、ビジネスのアイデアを洗練させて会社を設立する方法を学びます。多くのチームは、大学教員やスタッフだけでなく、ネバダ州北部の成功した起業家を含む指導者と協力します。今年のコンテストに参加した 29 の学生チームは、大学内の少なくとも 18 の専攻と 6 つの学部およびカレッジを代表しています。
今年の最終コンテストは、成功したビジネスマン 4 名によって審査されました。Dragonfly Energy の最高マーケティング責任者である Tyler Bourns 氏、ソフトウェア起業家でエンジェル投資家の Sara Lafrance 氏、数十のスタートアップ企業で働いた経験を持つマーケティング担当役員の Miya McKenzie 氏、そして現在人工知能と再生可能エネルギーのスタートアップ企業を中心に活動している経験豊富な役員の Chris Riche 氏です。
今年のファイナリストには、Medical 部門の Sigellac と Ghostwryte のほか、以下の企業が含まれていました。
ソンタグ起業家コンテストのディレクター、ディック・バーソレット氏は、コンテストの13年間の歴史を通じて、多くの参加者がネバダ州で成功する企業を立ち上げながら、お互いに密接な連絡を取り合っていると語った。
そして、多くはコンテスト自体に深く関わっています。たとえば、今年の決勝で基調講演を行ったマット・リンダーとニコ・モンフォルテは、かつてコンテストに参加した経験があります。2019年のコンテストで彼らが提案したコンセプトは、彼らがスパークスで立ち上げた、業界をリードする遠征用車両メーカー、トラックハウスの原点となりました。
「リック・ソンタグ氏が2011年に寄付を通じて提供した支援は、私たちの学生たちに恩恵をもたらし続けており、私たちのコミュニティ全体にますます大きな影響を与えています」とバーソレット氏は述べた。「ソンタグ起業家コンテストの参加者は、この地域の経済の多様化に重要な役割を果たしています。」
優勝者は、今年のコンテストの他の参加者とともに、創設者たちが互いにサポートし、助言し合う、ネバダ州北部で成長を続けるソンタグ関連の新興企業のエコシステムの一部となる準備ができている。
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元記事: https://www.unr.edu/nevada-today/news/2024/sigellac-wins-50000-sontag-entrepreneurship-competition

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