パリを拠点とするスタートアップ企業Mistral AIは、生成型AIサービスの基盤となるオープンソースの大規模言語モデルの開発に取り組んでいる。同社は、OpenAIやAnthropicなどとより激しく競争するために、昨年12月の3倍にあたる60億ドルの評価額で資金を調達していると、TechCrunchは複数の情報源から入手した。DSTのほか、General Catalyst、Lightspeed Venture Partnersもこの資金調達ラウンドへの参加を検討していると、私たちは親しい情報筋から聞いている。
DST は、ユーリ・ミルナー氏が率いる大手投資家で、Facebook、Twitter、Snapchat、Spotify、WhatsApp、アリババ、ByteDance などテクノロジー業界の大手企業への著名な出資者であるが、これまで報道されていなかった新人だ。GC と LSVP はどちらも以前の出資者であり、その名前は本日 WSJ でも報道された。TechCrunch の情報筋によると、このラウンドは 6 億ドル程度になる予定だが、それ以下だという。
また、これまで何度も言及されてきたソフトバンクという企業が、現時点ではこの取引には含まれていないことも確認できます。
「ソフトバンクは候補には入っていません」とソフトバンクに近い人物がTechCrunchに語った。これは、このラウンドが初めて開始された3月以来、私たちの情報源が伝えてきたこととも一致するが、全員が同じ意見というわけではないようだ。それ以降、複数の報道でソフトバンクがミストラルへの投資に関連していた。
情報筋によると、ミストラルの資金調達ラウンドは多くの外部からの関心に基づいており、ミストラルが20億ドルの評価額で4億1500万ドルの資金調達ラウンドを完了してからわずか数か月後の3月から、あるいはそれより前から準備が進められていたという。
それ以来、この資金調達は多くの憶測の対象となってきましたが (こちら、こちら、こちらを参照)、投資家、資金調達額、評価額がすべて変化し、流動的な目標となっています。一部の投資家は、おそらく価格が原因で、検討して撤退しました。
「我々はこの会社を愛しているし、アーサーも愛している」と、今週、ある著名な投資家が、CEO兼共同創業者のアーサー・メンシュ氏について私に語った。「彼らの動きの速さは素晴らしいが、話が尽きたわけではない」
Mistral は、OpenAI や Anthropic などの他の LLM ビルダーとは異なり、オープンソース アプローチを採用することに重点を置いています。同社は市場で最も若い LLM プレーヤーの 1 つであり、ヨーロッパから登場した主要な取り組み (「ヨーロッパのチャンピオン」と呼ばれることもあります) としても注目に値します。2023 年 9 月に最初の LLM をリリースして以来、さらに 2 つの LLM をリリースしています。
Mistral AI が 60 億ドルの評価額で資金調達したこと (情報筋によると資金調達後) で重要なのは、この評価額が数週間のうちに 50 億ドルの目標額から上昇したことだ。Mistral は、ユーザー数や収益がどの程度になるかを明らかにしていない (同社は API へのアクセスにさまざまな価格を提供しており、価格プランにはこれまでにリリースされた 3 つのモデルのトークンと、Mistral が構築したいくつかのカスタマイズが含まれている)。
つまり、投資家の関心が現在の事業ファネルと将来の希望的予測にどれほど密接に結びついているかは、現時点では明らかではないということです。
これは、規模の拡大した非公開テクノロジー企業が直面している撤退の課題にもかかわらず、スタートアップおよび AI 全般にとって市場が非常に過熱していることを示している。
ソフトバンクが、ミストラルに投資していないとしても(少なくとも今は)、AI 関連の取引に積極的に参加したいのは事実だ。今年初めのビジョン ファンドの好業績を受けて、同社は AI 関連の活動をさらに活発化させている。今週初め、数億ドルを投じて Wayve の 10 億ドルの資金調達ラウンドを主導したこともその一環である。
また、Graphcoreに近い情報筋はTechCrunchに対し、ソフトバンクが経営難に陥っている英国のAIチップ設計会社を買収する可能性も検討していることを確認した。これは過去数ヶ月間の他の報道を裏付けるものだ。
Graphcore の経歴は、AI の明るい兆しというよりはむしろ暗い影を落としており、現在後期段階のスタートアップ企業が直面しているいくつかの問題を象徴している。このチップ設計会社は、より効率的な AI チップの機会を早くから見出し、興味深い IP を保有し、Sequoia、Microsoft、Dell Technologies などの投資家や、OpenAI の Greg Brockman 氏や Ilya Sutskever 氏などの個人から、数年にわたって数億ドルを調達してきた。
しかし、この市場は、売上とマインドシェアにおいて大手企業であるNvidiaに完全に支配されている。Graphcoreの最後の資金調達は、評価額28億ドルで、3年以上前のことであり、資金調達の限界に近づいている。そのため、売却額はそれよりもかなり低く、5億ドルから6億ドル程度になるのではないかとの憶測が飛び交っている。しかし、このスタートアップは過去数か月で予想を上回る収益を上げており、資金調達の限界が延び、選択肢も増えた可能性があると理解している。
ソフトバンクは投資についてグラフコアとも話し合っただろうと情報筋は理解しており、それが結果の1つになる可能性もある。ある投資家は、ソフトバンクが何らかの形で取引に近づいているという噂を「誇張した話」と表現した。
しかし、ソフトバンクはチップに特別な思い入れがある。同社は依然としてArmの株式を大量に保有しており、同社はAIチップのためだけに1000億ドルの基金を準備している。それはソフトウェアだけにとどまらず、同社は実際に英国を拠点とするAIチップ設計会社Graphcoreとの提携を検討している。
Mistral 社はこの件についてコメントを控えた。DST 社と General Catalyst 社はコメント要請に応じていない。LightSpeed 社は憶測についてコメントを控えた。詳細がわかり次第、更新する。
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パリを拠点とするスタートアップ企業 Mistral AI は、生成型 AI サービスの基盤となるオープンソースの大規模言語モデルの開発に取り組んでおり、評価額 60 億ドルで資金を調達しています。
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元記事: https://techcrunch.com/2024/05/09/sources-mistral-ai-raising-at-a-6b-valuation-softbank-not-in-but-dst-is/

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