デジタルオフショアリングの新時代が到来するのか?
新しいテクノロジーが私たちの働き方をどう変えるのかという疑問は、OpenAI の Chat-GPT が 2022 年後半に突如登場して以来、ますます切迫したものとなっている。それ以来、AI がアメリカの雇用を一変させる、あるいは働く必要性を完全になくしてしまうのではないかという熱狂的な予測が飛び交っている。数年後に自分のキャリアが残っているのかどうか疑問に思う人もいる。おそらくそうなるだろうが、彼らが行うタスクは異なるかもしれない。それがどのように起こるのか正確には不明瞭に感じられるかもしれないが、何世紀と言わずとも何十年もの間、ほぼ同じように起こってきたのだ。
テクノロジーが仕事を変える様子を実際に体験するには、ニューヨークのイーストビレッジにあるフライドチキンの店「サンサンチキン」を訪れてみよう。ここでは、8,000マイル以上離れたフィリピンから、レジ係がZoomで注文を受ける。調理が終わると、キッチンの別の従業員が小さな窓から注文品を滑り込ませる。これらの従業員は、ハッピー・キャッシャーという会社に雇用されており、ニューヨークに拠点を置く数軒のレストランと契約している。ハッピー・キャッシャーの大きな魅力は、レストランの経費削減になる点だ。Indeedのデータによると、フィリピンのレジ係の平均時給は約1ドルだ。ニューヨーク・タイムズ紙によると、ハッピー・キャッシャーの「バーチャルアシスタント」は時給3ドルだ。
ビデオ通話は最先端の技術ではないが、Zoom のレジ係は、業界が新しい技術をビジネス モデルに統合するときによく起こることをよく表している。つまり、仕事が本当になくなるわけではなく、給料とともに減るだけであり、この低下は自動化と技術の進歩の自然な結果として提示されている。現代の技術により、より多くの業界が仕事を細かく分割し、その多くを海外の低賃金労働者に送ることができるようになった。アメリカの仕事の海外移転は、1980 年代に急速に進んだ製造業の流出と最も直接的に関連しているが、デジタル時代には海外へのアウトソーシングが大量に行われている。ソーシャル メディアのコンテンツ モデレーション、顧客サポート、さらには仮想パーソナル アシスタントを考えてみよう。シリコン バレーは今でも、Apple 製品に見られる有名なラベルで要約できる。カリフォルニアで設計、中国で組み立て (最近ではフィリピン)。
AI が新しい産業を自動化する準備が整った現在、さまざまなタスクを最初から最後まで担当して年間 5 万ドルの給与を要求する代わりに、仕事の一部だけを担当してそのほんの一部を稼ぎ、残りのタスクを AI 機能で実行できるようになるかもしれません。つまり、上司は AI の助けを借りて、同じ時間で 2 倍の成果を上げることを期待するようになるかもしれません。つまり、あなたの仕事の一部またはほとんどが、米国外の低賃金労働者によって行われるようになるかもしれません。
あまりにも突飛で悲観的な話に聞こえるかもしれないが、残念なことに、テクノロジーを利用して人間の仕事を低下させることは目新しいことではなく、何百年も前から行われてきたことだ。
オートメーションが人間の仕事に及ぼす影響についての懸念は、何世紀も前に遡る。19世紀、ラッダイト運動は繊維労働者たちが、雇い主が自分たちを機械に置き換えたり、賃金を下げたりすることに抗議して機械を破壊した運動だった。生産性を高め人件費を削減するために機械を導入するというのは、かなり斬新なアイデアだった。当時の労働者にとって、雇い主は「文字通り、労働者から仕事を、つまり彼らの言葉を借りれば、お金とパンを盗んでいる」ように見えたと、ジャーナリストで『Blood in the Machine: The Origins of the Rebellion Against Big Tech』の著者であるブライアン・マーチャントは言う。マーチャントは、それ以来200年間、技術は進歩に等しいというイデオロギーが広まり、ラッダイト運動の衝動を抑圧する支配的な見方が広まったと説明する。
労働史家ジェイソン・レスニコフ氏によると、「オートメーション」は1946年にフォードの幹部が作った言葉だという。ニューディール政策の時代、雇用主は問題に直面していた。労働組合が強力で人気がある政治情勢では、企業は労働組合を正面から攻撃するわけにはいかなかった。同時に、この時代には「ほぼ普遍的なテクノロジー熱」があったとレスニコフ氏はVoxに語っており、人々はすぐに空飛ぶ車を運転し、月へ行き、余暇をもっと持てるようになると信じられていた。企業は、自社の研究開発ラボこそが技術革新の生まれる場所であると主張した。それはまるでペトリ皿の中で増殖するかのように独自の勢いを持っていた。企業幹部ではなくテクノロジー自体が、仕事を奪い、あるいは価値を下げる必然的な力だったのだ。
「驚くべきことは、労働組合も含めて全員がこれに同意することです」とレスニコフ氏は言う。
この時代の労働組合は機械の「自動化」を拒否しなかった。技術に反対すれば進歩に反対する後ろ向きな人というレッテルを貼られるからだ。労働組合はまた、生産速度や使用する機械など、労働方法のコントロールを、医療保険、失業保険、年金などの給付と引き換えにしていた。
自動車、鉄道、炭鉱など、多くの分野の労働者は、仕事がなくなるどころか、減るどころか、すぐに自分たちがさらに過酷な労働をしていることに気づいた。「私にもっと仕事が押し付けられ、彼らは同僚を解雇または一時解雇しただけです」と労働者を代表してレスニコフは説明する。1960年代まで、最も早く「自動化」された業界では、労働者の数は実際に増加したと、彼は著書『労働の終焉:自動化の約束がいかにして仕事を劣化させたか』で報告している。以前は1つの仕事だったものが、多くの場合、いくつかの部分に分割され、新しい仕事はより反復的で、より退屈で、組み立てラインの一部のようなものになった。オフショアリング、つまり仕事を海外に送ることが流行し始めたのも、ちょうどこの頃だった。
2024年の現在、雇用主がAI技術の導入に躍起になる中、私たちは、雇用を細分化し、より安価な労働力のある国に移転するという新たな波の瀬戸際に立っている。政策シンクタンクのランド研究所が2022年に発表した報告書では、AIへの熱意が爆発的に高まるとともにリモートワークが普及し、「ある分野のAIへの露出が高まれば高まるほど、低所得国に雇用を海外移転する可能性が高くなる」と予測している。
私たちが「自動化」と呼ぶものは、長い間、機械が人間に完全に取って代わるのではなく、人間が機械と一緒に苦労することを意味してきました。AIを含む、自動化されているとされる多くの技術は、実際には大量の人間の労働者によって支援されています。多くの場合、アジア、アフリカ、南米で行われています。Amazonは最近、食料品店でのJust Walk Outサービスを中止しました。これは、店内のセンサーが顧客が店内で手に取ったものを自動的に検出するため、顧客が商品をチェックアウトせずに立ち去ることができるサービスです。この技術には、チェックアウト商品が正しく集計されているかどうかを二重チェックするためにインドで人間の労働者が必要だったことが知られると、この段階的廃止のニュースは急速に広まりました。Carl's Jr.やHardeesなどのファストフードチェーンで使用されているAIドライブスルー技術であるPresto Automationが、海外で大部分の注文の処理、確認、または修正に人間の労働者を使用していたことを明らかにした時も、驚きがありました。昨年秋に女性をはねた後に営業を停止したロボタクシー会社Cruiseは、自動運転車が約4〜5マイルごとに遠隔で人間の支援を受けていると述べました。
さらに、自動化技術は、ChatGPTが学習するデータにラベルを付けて分類するアノテーターのような人間の労働者の血と汗と涙によって訓練され(そして継続的に改善され)ている。Upworkなどのデジタル「クラウドワーク」プラットフォームでは、労働者はコンピューターが苦手とする画像内のオブジェクトの識別などの小さなオンラインタスクを完了し、小さな仕事ごとに数セント支払われる。2021年のある論文では、そのようなクラウドワークプラットフォームに登録され、少なくとも1つのタスクを完了した労働者は1,400万人いると推定されている。
アマゾンは、クラウドワークプラットフォームを「メカニカルターク」と名付ける際に、知能のある自律型マシンというあまりにもありふれた幻想に同調した。これは18世紀に作られたチェスをする偽のオートマトンで、実際には人間のチェスマスターが住んでいた。2005年に開始され、世界最大級のクラウドワークサイトとなった。AIデータプロバイダーのスケールAIが所有する比較的新しいクラウドワークプラットフォームであるRemotasksは、現在24万人を超える「起業家精神のあるタスカー」が働いていると自慢している。その多くはフィリピンにおり、あるAI倫理学者が「デジタルスウェットショップ」と表現した環境下にある。これらのタスカーは支払いが遅れるとよく不満を漏らしており、そもそも支払いが低いことは言うまでもなく、フィリピンの最低賃金にも満たないこともある。現在、マニラ首都圏では1日あたり約10.67ドルである。
AI と自動化技術の背後にある真実は、まるでスクービー・ドゥーのエピソードの終わりのように展開します。驚きです! 不気味な幽霊の背後には、本物のしっかりした人間がいます。映画製作者で脚本家のアストラ・テイラーが言うように、それは「偽造」です。
RANDの経済学者でこの報告書の著者でもあるトビアス・シツマ氏は、自動化は新しい種類の仕事に打撃を与える可能性があると説明している。今回は製造業というよりは、無形財を生産する部門の仕事で、いわゆる「知識」労働者に影響を与える。シツマ氏によると、潜在的なターゲットの1つはソフトウェア開発だ。ChatGPTのような大規模な言語モデルは大量のコードでトレーニングされており、「過去には企業が海外の開発者を使っているのを見たことがある」と同氏はVoxに語っている。同氏は、医療分野でもAIの採用が進む可能性があると指摘している。
ソフトウェア開発者は、コードの設計方法を考える代わりに、AI の出力を確認してエラーを修正するだけで済むようになるかもしれません。人間の翻訳者は、本を最初から最後まで翻訳するのではなく、スタイルを少し調整します。仕事ごとに、報酬は減少します。「イラストレーター、ライター、コピーライター、特にフリーランサーと話をすると、昨年の今頃は受けていたはずの仕事のかなりの割合をすでに失っていると聞きます」とマーチャントは言います。クリエイティブ分野の労働者の中には、ワークフローの一部として生成 AI の使用をすでに受け入れ、より低い価格を設定し、より速いペースで生産できるようにしている人もいます。
こうしたハイブリッドモデルは、実はほとんどの雇用主にとって理想的だとレスニコフ氏は言う。「機械は労働力を安くし、労働力によって固定資本、つまり機械にあまり投資する必要がなくなるのです。」
テクノロジー楽観主義者は、新しいテクノロジーがもたらす劇的な変化について、しばしば大げさな発言をする。たとえば、私たちは社会的、経済的権力を再分配する「AI革命」の真っ只中にいると宣言する。人々は、この神秘的で畏敬の念を抱かせるテクノロジー自体が変革の原動力になると信じ込まされている。私たちは身構えることができるが、変革は望むと望まざるとにかかわらずやってくる。
Zoom のレジ係は、テクノロジーが企業によってこれまでと同じ平凡な(ただし不快な)方法で導入されていることを示している。つまり、コスト削減、人件費の節約、さらには労働法の回避だ。無数のギグ プラットフォーム企業が従業員を独立請負業者として分類し続けているのがその例だ。テクノロジーが自分たちにどのような影響を与えるかについて、従業員にはほとんど発言権がない。「この非常に非民主的な技術開発モードは、多かれ少なかれ 200 年にわたって続いています」とマーチャントは言う。
レスニコフ氏が指摘するように、人々がそれを変えたいのであれば、最初のステップは自動化は避けられないことではないと認識することだ。そして、雇用主が望むような方法で自動化を実施することは絶対にあり得ない。雇用主が強制する自動化の脅威を最も痛感している労働者は、労働組合を結成して労働条件を改善しようとしているギグワーカーや、昨年全米脚本家組合と協力したハリウッドの脚本家など、組織化して闘ってきた。その組合には、AI が生成した文章は、人間の脚本家が後で手を加えるための素材として使用できないことなど、AI に関するいくつかの条項が盛り込まれた。(情報開示: Vox の編集スタッフは、全米脚本家組合東部支部に組合員である。)
戦後、テクノロジーによって仕事がなくなると人々が信じていた時代には、職場に機械を持ち込むべきではないという提案は真剣に受け止められなかったかもしれない。しかし、現在アメリカの労働者を活気づけている労働運動の中で、AIのような新しいテクノロジーは彼らが受け入れなければならない自然の力ではないという認識が高まっているようだ。
「今日の労働者は『この機械を持ってきてくれたが、自分はもっと良い待遇を受けるに値する低賃金のフィリピン人労働者と競争させられているだけだ』と言うかもしれない」とレスニコフ氏は言う。
水曜日の午後にサンサンチキンを訪れた際、最初はグリーンスクリーンの背景に浮かぶ頭だけが見えていたZoomレジ係。彼女に何がお勧めか(まあ、メニューで一番人気は何か)を尋ね、その返答に基づいて唐揚げを注文した。コンボを頼むとフライドポテトとドリンクが付くと彼女は言った。支払いを済ませると、Zoom通話の横にある2つ目の画面に、標準的なチップ画面がポップアップ表示された。しかし、タッチスクリーンは反応しない。店内の従業員がそれに気づいて手助けしようとしたが、無駄だった。キッチンの別の従業員が、準備が整うと私の注文を呼び、狭い窓からトレイを滑り出させた。Zoomレジ係はドアから入ってくるすべての顧客に挨拶するが、ほとんどの顧客は反応しない。彼女の数フィート先には、代わりにデジタルキオスクがあり、何人かの顧客はそれを使用することを選んでいる。

私たちは、誰もが自分たちの住む世界を理解する権利があると信じています。そのような知識は、よりよい市民、隣人、友人、親、そしてこの惑星の管理者を育成するのに役立ちます。綿密な調査と説明に基づいたジャーナリズムを生み出すには、リソースが必要です。今日、Vox に寄付をすることで、この使命をサポートできます。あなたも参加しませんか?

クレジットカード、Apple Pay、Google Payをご利用いただけます。

毎日の解説とその日の最も魅力的なストーリーで世界を理解しましょう。
受信トレイでようこそメールを確認してください。
申し訳ございません。問題が発生しました。有効なメールアドレスを入力して、もう一度お試しください。
受信トレイでようこそメールを確認してください。
申し訳ございません。問題が発生しました。有効なメールアドレスを入力して、もう一度お試しください。

元記事: https://www.vox.com/money/24152251/virtual-zoom-cashiers-ai-automation-future-work

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 が付いている欄は必須項目です

このサイトはスパムを低減するために Akismet を使っています。コメントデータの処理方法の詳細はこちらをご覧ください